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[출처=넥센 히어로즈 홈페이지]



[몬스터짐] '국민 거포' 박병호(29)가 시즌 50호째 홈런을 기록하며, 사상 첫 2년 연속 50홈런이라는 금자탑을 쌓아 올렸다.

지난 21일 창원 NC 다이노스와의 경기에서 선발 1루수 겸 4번 타자로 출장한 그는 4회 상대 선발투수 이태양을 상대로 시즌 50호째 아치를 걷어 올렸다. 이로써 KBO 역사상 최초의 2년 연속 50홈런의 대기록을 작성하게 되었다. 역사적인 순간을 만끽한 넥센은 전날 패배를 딛고 4:1의 승리도 함께 챙겼다.(어제 홈런포를 가동하며 살아나기 시작한 박병호는 이전 9경기 동안 홈런을 기록하지 못한 상태였다.)

이 기록은 시즌 최다 홈런(56개)를 기록한 이승엽(삼성)도 달성하지 못했던 것이다. 해외로 고개를 돌려도 미국에서 5번, 일본에서도 2번 밖에 이루지 내지 못한 대기록이다.

시합 전 가진 인터뷰에서 팀의 승리가 최우선이라고 밝힌 그에게 이날 경기는 역사와 승리라는 두 가지 토끼를 모두 챙긴 최고의 하루였다.

국내에서 단일 시즌 50개 이상의 홈런을 기록했던 선수는 '라이언킹' 이승엽과 '헤라클레스' 심정수가 유일했다. 이후 명맥이 끊어졌던 50홈런 기록에 이름을 올린 박병호는 지난해 52홈런을 기록하며 대한민국 대표 타자 반열에 들어섰다.(이승엽은 1999년과 2003년에 54·56개를 기록했고, 심정수는 2003년 53개의 홈런포를 가동한 적이 있다.)

홈런 부문 개인 최고 기록에 단 3개만을 남겨놓은 박병호는 여전히 기록보다 팀 승리를 우선시했다. "홈런을 못 쳐도 팀이 승리할 수 있도록 최선을 다하겠다."며 강한 의지를 보였다. (박병호의 단일 시즌 최고 기록은 52홈런이다.)

그의 도전은 아직 끝나지 않은 듯하다. 12년 전 이승엽이 기록했던 단일 시즌 최다 홈런인 56개에 접근해 있는 상태다. 10경기를 남겨 놓고 있는 현시점에서 몰아치기에 능한 박병호에게 불가능도 아니라는 평가다.

박병호는 현재 리그에서도 가장 유력한 MVP 후보이다. 그 뒤를 '40홈런-40도루'라는 무기로 NC 테임즈가 따르고 있다.

미국 무대 진출이 유력한 그에게 이번 시즌은 국내에서 뛰는 마지막 해가 될 수도 있을 전망이다. 우리가 박병호를 주목해야 할 또 다른 이유이기도 하다.

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