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60년 넘는 한국 보디빌딩 역사에 큰 획을 그은 남자가 있다. 국내 거의 모든 대회를 휩쓸며 미국 진출에 성공한 그는 전세계 보디빌더라면 누구나 꿈꾸는 '2015 미스터 올림피아'에 자신의 이름 석 자를 새겼다. 그 주인공이 바로 아시아 NO.1 보디빌더 강경원(41·몬스터짐)이다.

강경원의 행보는 그야말로 파격적이다. 전국체전에서만 15번의 우승을 차지하며 국내무대에서는 더 이상 이룰 것이 없음을 알렸다. 지난해 11월 미국무대 진출의 신호탄을 쏘아 올리며 4월 있었던 '2015 NPC 뉴욕&뉴저지 메트로폴리탄 챔피언십'에서 우승을 차지했다. 또한 프로카드를 획득했고, 기세를 몰아 6월 댈러스에서 열린 '2015 IFBB 유로파게임 프로 챔피언십'에서 프로데뷔와 함께 우승을 일궈내며 꿈에 그리던 올림피아 진출권을 따냈다.


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기록적인 부분만 놓고 그를 평가하기에는 부족함이 크다. 장점을 극대화 시키는 것이 아니라 단점을 최소화 시키는 운동인 보디빌딩. 꾸준한 자기관리와 노력이 동반되지 않고서는 발전을 이룰 수 없는 스포츠다. 절제와 인내는 반드시 필요한 덕목이기도 하다. 강경원의 훌륭한 인성과 성실함은 모든 보디빌더들의 교본으로 평가받는다. 더 나아가 다양한 분야의 선수들에게도 귀감이 되고 있다.

최고만이 참석할 수 있는 '2015 미스터 올림피아'는 강경원에서 많은 과제를 남긴 대회였다. 특히 관심을 모았던 '212 쇼다운'에서 이 체급 절대 강자 플렉스 루이스와의 차이는 생각보다 컸다. 탈아시아급 선수로 평가받는 일본의 야마기시 히데타의 선전도 눈여겨볼 대목이다. 대회의 개념보다는 페스티벌의 느낌이 강한 올림피아의 빡빡한 스케줄은 호된 첫 신고식이 되어 버렸다. 탑6에도 이름을 올리지 못한 강경원. 올림피아의 첫 걸음마를 떼기 시작한 그가 멈출 수 없는 이유가 하나 더 생긴 듯 하다.


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많은 것을 이루어냈고, 모든 이들의 존경까지 이끌어낸 강경원. 그의 도전은 여기서 끝나지 않고 '몬스터짐 피트니스 페스티벌'에서 자신의 진가를 확실히 보여줄 계획이다. 이번 페스티벌에서 생애 첫 방한을 맞은 세계적인 보디빌더 '카이 그린'과 징맨 '황철순', 비키니 여제 '이예린'이 함께 펼치는 환상적인 바디 퍼포먼스와 GT쇼의 진수를 팬들에 선보인다.

한편 '몬스터짐 피트니스 페스티벌'은 성승헌, 박은지의 진행으로 총 50여명의 스타가 총출동하여, 관객들에게 소통하게 된다. 이 행사는 10월 30일(금요일) 오후 8시 고려대학교 화정체육관에서 열린다.

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